La clé de la Catalogne

Un ville stratégique

Toujours protégée par de grands murailles


Depuis des temps immémoriaux, la fondation des villes s’est produite dans des lieux stratégiques situés près des ressources nécessaires, afin de favoriser le commerce et dominer les alentours… D’un point de vue historique, la ville et le territoire de Tortosa constituaient la porte du sud de la Principauté. C’est là que se trouvait le seul passage stable permettant de traverser le fleuve sur son tronçon final.



Il y a plus de deux mille ans, le majestueux Iber (Èbre) n’avait pas formé le magnifique delta à l’endroit où il rejoint la Méditerranée. C’était tout le contraire, il formait un estuaire qui rapprochait la ville de la mer. Les colonies phéniciennes et grecques recherchaient ces deux caractéristiques, la proximité de la mer et la voie de pénétration vers l’intérieur du pays. À l’époque romaine, Tortosa a été fondée sous le nom de Dertosa. Depuis lors, elle est la capitale de cette zone souvent méconnue de la Catalogne. L’ancienne Hibera ne devait pas se trouver très éloignée du sol de Tortosa. L’intersection de la Via Augusta construite par les Romains avec le grand fleuve péninsulaire encadre le lieu stratégique d’emplacement de la ville.



Avec un diocèse vieux de mille cinq cents ans, Tortosa est le siège d’un évêché qui a connecté les terres du Nord de la région de Valence et d’autres terres aragonaises. Tortosa occupe le centre des pays catalans, ce qui lui donne une importance particulière depuis le Moyen-âge. Elle se revendique souvent comme la capitale située à la même distance des trois grands centres urbains de l’ancien Royaume d’Aragon.



Ces évènements font de Tortosa une place forte à toutes les époques historiques et au moment des conflits de guerre (guerre des Moissonneurs, de Succession, du Français, carlistes, Guerre civile espagnole). Tous les acteurs des conflits au cours de l’histoire de la Catalogne, et même de la péninsule, ont convoité la possession de Tortosa comme un objectif prioritaire.


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